Каждый декабрь в Испании начинается маленькое сладкое безумие, а король всего этого – миндаль!

***

Если спросить у испанца, с чем у него ассоциируется Рождество, он, скорее всего, заговорит о еде. Обеды и ужины с семьей, друзьями и коллегами, пред рождественские посиделки в барах и так далее. А еще он обязательно упомянет рождественские сладости, которые ближе к Рождеству появляются в каждом испанском доме. В Испании их достаточно много и все они – особенные. В том смысле, что едят их только в Испании, а у прочих европейских соседей там совсем другая история.

Если называть только самые популярные, в списке испанских рождественских сладостей окажутся: Turrón, Mazapanes, Mantecados, Polvorones, Carbón и Roscón de Reyes. Интересная особенность заключается в том, что многие из этих (и других) сладостей делают из миндаля.

Вообще миндаля в Испании много. В этом, видимо, весь секрет. Появился он здесь около двух тысяч лет назад, предположительно, благодаря финикийцам. Потом его вовсю выращивали и продавали римляне, а затем и арабы. Кстати, большинство рождественских сладостей в Испании имеют именно арабские корни и связаны с эпохой завоевания испанских территорий.

2

Turrón

Это, наверное, самая известная во всем мире испанская рождественская сладость. Практически аналог знакомой нам халвы, только вместо семян подсолнечника – миндаль. Известно, что туррон появился на рождественских столах Испании еще в XVI веке и сначала был доступен лишь богатым и знатным испанцам. Несколько веков спустя, в XIX веке, в местечке Jijona, что под Аликанте началось масштабное производство этой сладости. Тогда, как это принято делать в Испании, туррон из Jijona и из самого Аликанте получил собственный знак качества или denominación de origen, так что, если будете покупать туррон, обратите внимание, стоит ли там такой знак.

Со временем в Испании появилось великое множество разновидностей туррона: помимо традиционных мягкого и твердого, шоколадный, с начинками, с Oreo и еще много какой. Но традиционный рецепт, естественно, остается неизменным, и главное в нем – качественный мед и, конечно, миндаль.

Кстати, туррон – лакомство не только вкусное, но и полезное. Благодаря миндалю туррон содержит высокую долю протеина, а также 7 из 9 необходимых организму аминокислот. Плюс ко всему этому туррон еще и богат витаминами (А, Е, В1, В2) и минералами (магний, железо, калий).  Из недостатков – лишь высокая калорийность…

5

Mazapanes

Под этим загадочным словом скрывается всем известный марципан. Его как раз едят на Рождество не только в Испании, но и во Франции, Германии, Италии и некоторых других странах. Происхождение марципана остается загадкой и по сей день, и многие страны пытаются доказать, что именно они являются родиной марципана. Известно лишь, что корни у этой сладости – арабские. В Испании особенно популярен марципан из Толедо, у которого нет знака качества, но есть наименование места происхождения или Indicación Geográfica Protegida. Это значит, что качество этого марципана напрямую связано с его местом производства.

Есть у толедского марципана и красивая легенда. Испанцы утверждают, что впервые марципан был приготовлен именно в Толедо, в монастыре San Clemente в 1577 году. Тогда из-за арабского нашествия в городе царил голод, и монахини пытались приготовить еду из имеющихся продуктов, среди которых оказались миндаль и сахар. Для того, чтобы приготовить смесь, монахини воспользовлись специальным молоточком maza, отсюда и название – mazapan,  то есть maza (молоток) + pan (хлеб).

4

Polvorones и Mantecados

Очередная сладость с миндалем, но на этот раз с юга Испании. Polvorón и  mantecado – это своего рода два вида миндального печенья, которое с давних времен делают в городке Estepa, близ Севильи. Различий между ними совсем мало и в основном они касаются формы и количества используемого миндаля. Интересной особенностью мантекадо является и то, что в отличие от большинства испанских рождественских сладостей, его происхождение не арабское, а именно испанское. Все дело в одном из ингредиентов – свином жире, который для арабов является запрещенным продуктом.

video-receta-mantecados-chocolate-2

Roscón de Reyes

Вот это самый настоящий рождественский кекс. Его происхождение связывают с Сатурналией – декабрьским праздником в честь Сатурна, который отмечали в Древнем Риме. По другой версии роскон, по своей форме очень похожий на рождественский венок, появился именно благодаря этому украшению. Однако, традиция рождественского венка, изобретенного лишь в в 1839 году, в Испанию пришла намного позже, при этом известно, что уже в III веке римляне во время Сатурналий готовили круглый кекс с инжиром, финиками и медом. Внутрь они клали сухую фасоль и тот, кому она попадалась, на определенный период времени провозглашался “королем королей”.

Так и в наши дни в Испании в роскон иногда кладут какой-нибудь сюрприз, чаще всего фигурки святых или волхвов, и ту самую фасоль! Тот, кому попадется фасоль, должен оплатить кекс. Роскон принято есть на завтрак 6 января, в День трех волхвов или праздник Богоявления. Именно в этот день, являющийся выходным во всей Испании, дети получают свои долгожданные подарки. А те, кто вел себя недостаточно хорошо, получают от волхвов мешочек съедобного угля.

1

Carbón de Reyes

5 января, посмотрев красочный парад волхвов или cabalgata de reyes magos,  все дети Испании ложатся спать в ожидании чуда, ведь на утро они получат от Волхвов свои долгожданные подарки. Однако, те, кто на протяжении года вел себя не самым лучшим образом, вместо подарков получат от Каспара, Мельхиора и Бальтасара лишь черный-черный уголь! Эта причудливая традиция тоже окутана легендами и доподлинно неизвестно, почему детям дарят уголь. По одной из версий в угле прячется слуга волхвов, который призван следить за поведением детишек в течение года.

3

Фото: marialunarillos.com, главная – muyinteresante.es, уголь – recetin.com